Desventajas socioeconómicas, otro factor de riesgo para la salud


29-03-2018

Un reciente estudio demuestra que las personas de 60 años que viven en condiciones socioeconómicas desfavorables pierden hasta 7 años de buen funcionamiento físico.

Un bajo nivel socioeconómico está vinculado a un deterioro en la calidad del envejecimiento. De hecho, según un estudio presentado en la publicación científica BMJ, y realizado por LIFEPATH, proyecto financiado por la Comisión Europea, la pérdida puede llegar a ser de entre cuatro y siete años de buena salud ...

Un bajo nivel socioeconómico está vinculado a un deterioro en la calidad del envejecimiento. De hecho, según un estudio presentado en la publicación científica BMJ, y realizado por

LIFEPATH, proyecto financiado por la Comisión Europea, la pérdida puede llegar a ser de entre cuatro y siete años de buena salud física a los 60 años.

En este sentido, del estudio se desprende que los varones de 60 años con un estatus económico más bajo (por ejemplo, ocupaciones manuales) tienen la misma velocidad al caminar que los hombres de 66,6 años con un nivel económico más alto (por ejemplo, ocupaciones no manuales). Calculado la velocidad media al caminar, estos resultados suponen una pérdida de 6,6 años de buena función física. En el caso de las mujeres, esta disminución sería de 4,6 años.

Esta reducción se puede comparar a otros factores de riesgo importantes, como a una baja actividad física (que supone una pérdida de 5,7 años en hombres y 5,4 en mujeres de 60 años), obesidad (reducción de 5,1 años en varones y 7,5 en mujeres), la obesidad (5,6 y 6,3 años respectivamente), la hipertensión (2,3 y 3 años) o el consumo de tabaco (3 y 0,7 años).

"Nuestro estudio ha añadido más evidencias sobre el importante efecto de riesgo que tienen las malas circunstancias sociales y económicas, que pueden afectar seriamente a nuestro envejecimiento saludable", dice Silvia Stringhini, investigadora del Hospital Universitario de Lausana en Suiza y autora principal del estudio. "Estudios previos han demostrado que los diferentes factores de riesgo, incluidas las condiciones socioeconómicas desfavorables, tienden a agruparse en las mismas personas. Sin embargo, nuestros resultados sugieren que la asociación entre un estatus ocupacional bajo con el funcionamiento físico no siempre ha de estar relacionada con otros factores de riesgo".

Los investigadores de LIFEPATH han analizado los datos de 37 estudios compuestos por un total de 109.107 hombres y mujeres con edades comprendidas entre 45 y 90 años. Se han analizado datos de 24 países de Europa, América del Norte, América Latina, África y Asia, incluyendo España. Utilizaron la velocidad al caminar como un indicador de la función física, ya que ésta disminuye con la edad y es un buen predictor de supervivencia, ingreso hospitalario y deterioro cognitivo. Para evaluar la condición socioeconómica de los participantes se ha recopilado durante el estudio la información de su último título ocupacional.

"Otro hallazgo relevante fue la diferencia entre los países de altos ingresos y los países de ingresos bajos y medios, puesto que los primeros muestran un mayor número de años de buena salud física perdidos debido a las desventajas socioeconómicas", dice Paolo Vineis, profesor en el Imperial College of London y líder del proyecto LIFEPATH. "Esto podría deberse a las diferencias regionales en el patrón social de los principales factores de riesgo, como la inactividad física, la obesidad y la diabetes".

Las políticas actuales de salud global están dirigidas a los factores de riesgo de salud establecidos, como el tabaquismo y la inactividad física. El impacto negativo de estos factores se evalúa principalmente utilizando parámetros como la mortalidad, mientras que medidas más amplias de bienestar como la función física han recibido menos atención hasta el momento.

"No debemos limitar nuestro análisis solamente a la esperanza de vida, sino también tenemos que tener en cuenta la calidad de nuestro envejecimiento", dice Mika Kivimaki, profesor del University College of London. "Al centrarnos en el envejecimiento saludable y el bienestar funcional, nuestro objetivo es proporcionar una mayor evidencia en favor de políticas de salud más amplias que lidien con la adversidad socioeconómica, además de contra los factores de riesgo estándar".500




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